En todo el Yoga Sutra de Patanjali, solo hay tres sutras cortos, o aforismos, sobre las asanas. El primero, el sutra 2.46, a menudo se traduce como “Asana es firmeza y comodidad”. Esa frase sucinta está tan matizada y tan llena de verdad que podrías pasar años explorándola a través del estudio y la práctica. Mi entusiasmo por entenderla más profundamente fue recientemente despertado cuando escribí una investigación sobre los mantras y sus beneficios. Y debido a que disfrutaba mucho mis esfuerzos por explorar este sutra en particular en la alfombra, me tomó un tiempo sentir curiosidad por los siguientes dos sutras. Pero eventualmente descubrí que son igual de ricos e igual de resonantes.

El Sutra 2.47 expande el anterior, diciendo: “Al relajar el esfuerzo y fijar la mente en el Infinito, se domina la asana”. Esencialmente le dice a uno cómo practicar. Y 2.48 aclara aún más, describiendo el resultado de la práctica: “Entonces uno está libre de los dvandvas [pares de opuestos]”.

Cómo progresamos desde esos torpes primeros intentos de incorporar una postura, para finalmente relajar todo el cuerpo y fijar la mente en el Infinito, es un viaje para toda la vida y único para cada practicante. Pero 2.48 nos da la clave para saber si estamos progresando. Nos invita a preguntar:

¿Cómo Sé Que Mi Práctica De Asanas Está Funcionando?

¿La respuesta? “Estoy libre de los dvandvas”, o pares de opuestos. Los dvandvas son dualidades, como el calor y el frío o la felicidad y la tristeza. Liberarse de ellos, entonces, esencialmente implica una experiencia de ecuanimidad sostenida y perfecta: estar en paz, ya sea caliente o frío, e incluso estar de acuerdo con si la vida es feliz o si entrega algo que generalmente consideramos triste. He hecho mi parte justa de asanas, y definitivamente todavía estoy siendo arrastrado de un lado a otro por mis preferencias. Por ejemplo, puedo irritarme tanto por tener frío que se convierte en algo casi ridículo. ¿Eso significa que mi práctica de asanas no está funcionando?

Supongo que para la mayoría de las personas, la perfecta ecuanimidad sostenida es difícil de imaginar. Pero recuerda que el sutra es una descripción de un estado final. La ecuanimidad puede ser algo diferente a todo o nada. Entonces, ¿qué señales podemos buscar para indicar que estamos progresando, que estamos un poco más libres del tirón de nuestras preferencias de lo que solíamos ser? He identificado tres indicadores que puedo evaluar fácilmente a corto y largo plazo: la capacidad de encontrar quietud, la capacidad de imponer una autodisciplina razonable y el cultivo de una perspectiva positiva.

Supongo que para la mayoría de las personas, la perfecta ecuanimidad sostenida es difícil de imaginar. Pero recuerda que el sutra es una descripción de un estado final.

La Capacidad De Encontrar Quietud

Los dvandvas pueden representar nuestra interacción con el mundo exterior. Y esa interacción a menudo nos obliga a movernos. Veo algo que me gusta, me muevo hacia ello. Entro al super y en la parte de refrigeradores me estoy muriendo de frio, por lo que camino un poco más rápido para salir de allí más rápido. Los dvandvas también pueden representar nuestra interacción con nuestras mentes. Tengo un pensamiento incómodo y me retuerzo en mi asiento. En la vida diaria, este movimiento puede no ser algo malo, pero para practicar la relajación y la meditación, necesitamos poder calmar el cuerpo y, finalmente, la mente. Para muchos yoguis, este es un beneficio importante dela práctica de asanas.

Puedo ver mi capacidad para encontrar quietud al final de cada práctica de asanas y tener una idea de si practiqué de una manera que fue beneficiosa para mí, o si necesito hacer algunos cambios en qué y cómo practico. De hecho, como profesor, así es como calculo la clase que acabo de ofrecer. Si al final de la clase venimos a sentarnos a meditar y hay una profunda quietud en la sala, me siento bien por eso. Si la sala está llena de yoguis que revientan los rollos del cuello o, de lo contrario, se inquietan, erré el blanco. Cultivar la capacidad de quietud es, por supuesto, también una propuesta a largo plazo. Podemos evaluar nuestra capacidad para cumplir con los esfuerzos que se vuelven desafiantes o aburridos, así como nuestra capacidad para sentarnos durante largos períodos de meditación.

La Capacidad De Imponer Una Autodisciplina Razonable

Los dvandvas también pueden aparecer como nuestras preferencias y cómo interactuamos con ellos. Claramente, prefiero cálido a frío. También prefiero el pastel de chocolate a la quinua. Se necesita una cierta cantidad de autodisciplina para no consentir ciegamente nuestras preferencias, y la disciplina implica que estamos actuando, al menos suavemente, contra nuestras preferencias. Sé que mi práctica está funcionando cuando puedo decir no a los objetos tentadores de los sentidos, como el pastel de chocolate. También evalúo mi práctica de asanas examinando mis hábitos beneficiosos. Algunos, como hacer la cama, ajustarse a un presupuesto o hacer ejercicio, prefiero no hacerlo. Algunos, como el agua potable, son fáciles de olvidar cuando hago otra cosa que prefiero hacer.

En cuanto a estos hábitos particulares, los he tenido clavados desde hace bastante tiempo, lo que me da un cierto grado de retroalimentación positiva sobre los resultados de mi práctica de asanas. Pero también puedo generar fácilmente una lista de otros hábitos que demuestran que no elijo lo que es mejor para mí. Asumir un nuevo hábito para dominar o un nuevo enfoque para la autodisciplina puede ayudarnos a evaluar si nuestra práctica está en el blanco y prosperar, y por supuesto, nuestra práctica puede servir como una fuerza constante a medida que nos proponemos mejorar.

La Cultivación De Una Perspectiva Positiva

El maestro de yoga de renombre internacional Rod Stryker a menudo recuerda a los estudiantes sobre la inevitabilidad del cambio, y sugiere que nuestra práctica de asanas está funcionando cuando tenemos la capacidad de resistir el cambio. No tenemos que esperar a un evento que altere la vida para ponernos a prueba y nuestra perspectiva de ella. Podemos notar cómo reaccionamos ante un cambio decepcionante de planes o cuando nos sirven quinua cuando queremos pastel de chocolate. Cuando podemos comenzar a inclinarnos hacia pensamientos como: “Las cosas correctas se están desarrollando para mí”, estamos cultivando el optimismo. Si descubrimos que somos persistentemente negativos o pesimistas, podemos estar demasiado a merced de los dvandvas, y nuestra práctica de asanas podría servirnos mejor.

No tenemos que esperar a un evento que altere la vida para ponernos a prueba y nuestra perspectiva de la vida.

Tengo que admitir que en este momento, mi vida es bastante dulce, lo que puede hacer que una perspectiva positiva sea fácil. Tengo una familia asombrosa. Amo el trabajo que hago. Incluso vivo en un lugar cálido. Pero todo esto es mucho más dulce porque mi práctica me ha ayudado a cultivar una profunda creencia de que si alguna de estas condiciones cambiara, estaría bien, realmente bien.

Sé que mi práctica me ayuda a desarrollar la capacidad de navegar por el cambio y crear condiciones positivas en mi vida, independientemente de las circunstancias. El resultado de ese conocimiento y de la práctica para mí es la fe. Con fe, una perspectiva positiva se convierte en algo mucho más profundo: un profundo optimismo y la motivación para persistir en la práctica.