Siempre que me encuentro con alguien y me preguntan qué hago, estoy muy orgulloso de decirles que soy profesor de Ashtanga Yoga. Pero 9 de cada 10 veces me encuentro con caras en blanco y la pregunta… “¿Qué es el Ashtanga Yoga?

¡Así que es justo decir que estoy bastante bien ensayado para responder a esta pregunta!

Aquí está todo lo que necesitas saber sobre mi estilo favorito de yoga.

“Ashtanga” significa “ocho extremidades”

En sánscrito, el idioma antiguo de la India, la palabra “Ashtanga” significa ocho extremidades.

El término fue usado por primera vez por un antiguo sabio hindú llamado Patanjali, que escribió los Yoga Sutras; el texto normativo sobre el yoga. Describió ocho prácticas (“extremidades”) que debemos dominar para trascender el sufrimiento y reconocer nuestra verdadera naturaleza.

Así que el Ashtanga Yoga es la práctica de estas ocho extremidades para experimentar el verdadero objetivo del yoga.

No entraré en muchos detalles sobre todas las ramas aquí (¡llevaría demasiado tiempo!) pero las ocho ramas del yoga son:

  • Yamas (observancia del comportamiento – cosas que DEBES hacer)
  • Niyamas (restricciones de comportamiento – cosas que NO DEBES hacer)
  • Asana (práctica de posturas físicas)
  • Pranayama (práctica de técnicas de respiración para controlar nuestra energía de fuerza vital)
  • Pratyahara (retiro de los sentidos)
  • Dharana (concentración)
  • Dhyana (meditación)
  • Samadhi (transendencia)

¿Dónde comenzó el Ashtanga Yoga?

Mientras que el nombre Ashtanga Yoga se originó en los Yoga Sutras de Patanjali, fueron dos profesores de yoga de la India del siglo XXI llamados Krishnamacharya y Pattabhi Jois los que comenzaron a desarrollar el Ashtanga Yoga que conocemos y amamos hoy en día. Vivían en Mysore, una ciudad del sur de la India en el estado de Karnataka.

Pattabhi Jois fue un estudiante de Krishnamacharya, quien es considerado el abuelo del yoga moderno! Le enseñó a Jois (y a muchos otros) una secuencia de asanas (posturas) que fue adaptada para adaptarse al individuo, pero en general siguió el mismo patrón. Cada estudiante practicaba su secuencia de yoga todos los días a su propio ritmo pero bajo la guía de su maestro. Gradualmente, Krishnamacharya les introduciría en posturas más desafiantes a medida que crecieran en fuerza, flexibilidad y resistencia.

Eventualmente tu secuencia sería cambiada por una completamente nueva con asanas aún más desafiantes!

Esta era tradicionalmente la forma de aprender yoga – no en una clase de grupo donde todos hacen la misma secuencia, sino de una forma muy individual y personalizada. El estudiante siempre se movería a su propio ritmo, pero el profesor estaría allí para apoyar y guiar cuando fuera necesario.

Pattabhi Jois continuó con esta forma de enseñanza y comenzó a dar nombres a las diferentes secuencias – la primera serie se llama Serie Primaria, luego Serie Intermedia, luego Avanzada A, Avanzada B y así sucesivamente. Gradualmente aprenderías las Series Primarias de Ashtanga Yoga y luego cuando Jois sintiera que estabas listo, te enseñaría las Series Intermedias.

Ashtanga Yoga al estilo de Mysore

Ahora llamamos cariñosamente a este enfoque el yoga “estilo Mysore“, ya que fue introducido por primera vez a los occidentales (y popularizado) por Pattabhi Jois cuando enseñaba yoga en Mysore.

Puede que nunca hayas oído hablar de él, pero sigue siendo una forma muy popular de aprender yoga. Hay tantos beneficios en el estilo de yoga de Mysore, que no voy a hablar de ellos aquí. Pero para que sepas que es la forma tradicional de aprender Ashtanga Yoga y puedes encontrar programas de Mysore en la mayoría de las grandes ciudades del mundo.

En resumen, así es como funciona el estilo Mysore:

  • Te presentas en el estudio, generalmente en las primeras horas de la mañana
  • Tu maestro te da un conjunto de asanas (posturas) para aprender y memorizar
  • Vuelves cada mañana (¡6 días a la semana tradicionalmente!) para practicar la misma secuencia a tu propio ritmo.
  • El profesor está ahí para apoyar y ayudar, pero no te guía en tu práctica, memorizas tu secuencia y practicas de forma independiente.
  • Una vez que demuestres un nivel de competencia, tu profesor añade posturas adicionales a tu secuencia hasta que hayas aprendido toda la serie de primaria.
  • Luego repites el proceso para la Serie Intermedia y más allá.

Bien, pero ¿cómo es la práctica del Ashtanga Yoga?

La Serie Primaria se conoce como “Yoga Chikitsa” que significa “terapia de yoga”. El objetivo de esta secuencia es eliminar cualquier problema físico evidente que pueda impedirte tener un cuerpo sano. Para la mayoría de los usos, eso significa abrir las caderas y alargar los tendones. La Serie Primaria es muy efectiva para hacer esto.

También se dice que funciona a nivel emocional y psicológico y ciertamente se informa que tiene muchos beneficios para tu bienestar mental (lee mi post sobre cómo el Yoga Ayuda a Combatir la Ansiedad, la Depresión y el Estrés).

Deja que te describa una práctica breve:
  • Dinámica: sentirás que has trabajado duro y no es raro que sudes mucho.
  • Fortalecimiento – muchos chaturangas y vinyasa, sin mencionar la práctica diaria
    la repetición hace que sea una muy buena manera de construir la fuerza.
  • Desafiante – la mayoría de los occidentales no están acostumbrados a hacer muchas de las posturas de la Serie Primaria, así que al principio podrías pensar “Nunca seré capaz de hacer eso”. ¡Pero llegará con el tiempo!
  • Cansancio – la Serie Primaria toma aproximadamente 90 minutos para completarse y por lo tanto puede ser muy cansado para aumentar la resistencia para este nivel de práctica. Pero añadiendo gradualmente las posturas una por una, serás capaz de hacer esto de manera constante.
  • Centrado en la respiración – Jois solía decir que “sólo los perezosos no pueden hacer Ashtanga Yoga”. Se refería al hecho de que el Ashtanga es, ante todo, una práctica de respiración. Así que mientras estés respirando, ¡puedes practicar! Todo lo demás puede ser añadido.
  • Meditativo – una vez que aprendes una secuencia de yoga relativamente corta de corazón a corazón, puedes entrar en “la zona” cuando practiques. No es necesario que escuches las indicaciones de un profesor, simplemente fluyes al ritmo de tu respiración.
  • Estructuradas – las secuencias pueden ser adaptadas a las necesidades individuales, pero a grandes rasgos todos practicarán el mismo conjunto de posturas todos los días hasta que lo dominen. No podrás decidir qué posturas aprenderás, ¡esto ya ha sido establecido para ti en el Ashtanga Yoga!
  • Ajustes prácticos: los profesores ofrecerán ajustes físicos (o “ayudas”) a lo largo de tu práctica. Esto no siempre es sólo para corregirte; los ajustes pueden ser muy terapéuticos y te ayudarán a encontrar espacio/longitud en las posturas. Creo que esta es una de las razones por las que los estudiantes encuentran que progresan bastante rápido en el Ashtanga Yoga!

La estructura de las Series Primarias es así:

  • 5 saludos al sol A y 3-5 saludos al sol B.
  • Un conjunto de posturas de pie – incluyendo pliegues hacia adelante, giros y equilibrios
  • Un conjunto de posturas sentadas, incluyendo mucho plegado hacia adelante, apertura de la cadera y torsión. Y muchas de las “vinyasas” de la serie Ashtanga – saltando hacia atrás y adelante a través de un flujo para mantener el ritmo cardíaco y construir fuerza!
  • Secuencia final – incluyendo un profundo contrafuerte, paradas en los hombros y apoyo para la cabeza.

¿Qué hay de las clases grupales guiadas?

Si no estás seguro del estilo de yoga de Mysore, puedes probar las clases de Ashtanga guiadas en muchos estudios de yoga.

En este formato, no podrás aprender toda la serie de primaria, ya que no es seguro que un profesor dé a todos las posturas más avanzadas a menos que sepan que los estudiantes están preparados. Necesitan ser desglosadas con mucho detalle, lo cual no es posible en una clase de estudiantes de habilidades mixtas, todos a la vez.

Pero puedes ser capaz de aprender LA MITAD de la Serie Primaria, o al menos una versión modificada de la misma.

Yo enseño muchas clases de Ashtanga Yoga guiadas y habladas. Disfruto enseñándolas ya que es una gran manera de hacer que los estudiantes se interesen en el Ashtanga y así puedo animarlos a empezar a practicar el estilo de Mysore.

En este tipo de clases, seguirás una estructura similar a la que compartí anteriormente, pero habrá menos posturas de pie, menos posturas sentadas y probablemente una versión modificada de la secuencia de acabado.

Clases de Ashtanga Yoga guiadas y contadas

Si practicas 6 días a la semana, la tradición es hacer 5 días al estilo de Mysore y 1 día “contando las series primarias”.

En esta clase, todos practican la Serie Primaria al mismo tiempo que el maestro cuenta las respiraciones en cada pose y da ajustes. Esto es más como una clase de yoga moderno en grupo, aunque definitivamente no es adecuado para nadie que no haya aprendido ya la Serie Primaria en el estilo de Mysore.

Es una oportunidad para que hagas la serie mientras tu profesor te mantiene al día, recordándote que debes mantener el ritmo y la cadencia para experimentar un agradable estado de flujo.

¿Estás convencida?

Entonces, ¿esto responde a la pregunta “qué es el Ashtanga Yoga”? ¿Te hace querer probar el Ashtanga Yoga por ti mismo? Házmelo saber en los comentarios!

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