¿Qué es el Hatha Yoga? acompáñanos En este fascinante recorrido por la historia, la evolución y las prácticas del yoga físico.

La definición de Hatha Yoga

Lo que es exactamente el Hatha Yoga no ha cambiado en miles de años, sin embargo, nuestro pensamiento y percepción de él ciertamente sí. El lenguaje es algo poderoso, y en diferentes culturas la misma palabra puede tener muchos significados, a lo largo de la evolución de la práctica del yoga, la misma palabra – Hatha – ha llegado a significar cosas diferentes también. 

El pensamiento popular “en Occidente” (una expresión muy común ahora), es que el Hatha yoga se trata de equilibrar el cuerpo y la mente. Con “ha” representando al sol esotérico, y “tha” a la luna, y la práctica del Hatha yoga está dirigida a unir y equilibrar estas dos energías.

Una clase de yoga descrita como “Hatha” normalmente incluye una serie de posturas de yoga y técnicas de respiración, practicadas más lentamente y con posturas más estáticas que quizás una clase de flujo de Vinyasa o Ashtanga.

Otro significado para la palabra Hatha, es “fuerza”, definida tradicionalmente como “Yoga de la Fuerza“, o “el medio de alcanzar un estado de yoga a través de la fuerza”. Así que el Hatha yoga puede considerarse como cualquier cosa que puedas hacer con el cuerpo, incluyendo:

  • Asana – posturas de yoga (practicadas en cualquier estilo de yoga)
  • Pranayama – técnicas de respiración
  • Mantra – cantando o recitando
  • Mudra – gestos con las manos
  • Shatkriyas & Shatkarmas – técnicas de limpieza
  • Tipos de visualización.

Mark Singleton – autor de “Yoga Body”, e investigador senior de la Universidad SOAS de Londres, en una de sus conferencias comentó: “lo que es físico y lo que no lo es, es cuestionable. No importa lo que uno haga, ¿no es todo físico?”.

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Orígenes de los Hatha Yoguis

El yoga se ha convertido en algo que puede ‘encajar’ en un estilo de vida moderno y ocupado, pero vino de algo que era completamente opuesto, y fue visto de manera muy diferente a como vemos el yoga ahora.

Jim Mallinson – autor del título “Raíces del Yoga”

Mientras que la mayoría de nosotros realizamos una práctica matutina, tomando una clase o haciendo una pausa para ocupar una aplicación de meditación de 5 minutos, los antiguos Hatha Yoguis renunciaron a sus vidas, familias, responsabilidades y trabajos mundanos en favor de una vida como un asceta. 

La tradición ascética surgió en las fronteras de la India y Nepal, los aspectos que llegaron a formar parte de la tradición hindú, como la reencarnación y el karma, fueron centrales en su pensamiento. Ellos fueron los Hatha yoguis originales, las tapas, traducidas como: “calor“, “brillo“, “austeridad” o “disciplina” se referían a una sensación de “quemar” el karma pasado y su práctica era refinar el cuerpo y la mente.

Con el fin de perfeccionar su cuerpo y sus sentidos, los Hatha yoguis realizaban hazañas extraordinarias como mantener sus brazos en el aire durante horas y horas, sumergirse en agua fría, no sentarse nunca (ni siquiera para dormir), pararse en una pierna o realizar la “penitencia de murciélago” (colgarse boca abajo).

Podemos pensar que esto es parte de una tradición oscura y largamente perdida, sin embargo, estas prácticas siguen ocurriendo hoy en día, y no hay signos de su pronta extinción.

El Buda practicó el ascetismo durante varios años, sin embargo, lo que muchos textos omiten, es que no encontró ningún beneficio en las prácticas y finalmente las rechazó. Intentó el control extremo de la respiración y el ayuno, al igual que los monjes Jainistas, que se sentaban y ayunaban hasta la muerte para “quemar” su karma y escapar por completo de la rueda del renacimiento, o volver a una vida más deseable.

De este a oeste

Originalmente, las prácticas de Hatha yoga se centraban completamente en la respiración y en los medios para controlarla. Esta forma de practicar ahora ha llegado a representar sólo una de las ramas del Hatha yoga – Pranayama. El control extremo de la respiración se consideraba esencialmente la capacidad de controlar el prana o la propia “fuerza vital”, y por lo tanto la capacidad de controlar la vida.

Estos desafíos corporales extremos y las técnicas de respiración se hicieron gradualmente más aceptados por la sociedad, y así las posturas de yoga y las prácticas de Pranayama que se desarrollaron en los años siguientes se originaron de esto.

De una manera extraña, estas posturas extremas fueron una especie de actuación; crearon un “zumbido“, atrajeron a las audiencias y ganaron el dinero de los Hatha yoguis, haciendo un inquietante eco de las fotos modernas de Instagram de posturas de yoga difíciles ganando “gustos” y acuerdos de patrocinio…

Cuando la India se enfrentó al colonialismo, muchos occidentales pudieron ver y experimentar por sí mismos las prácticas del Hatha yoga. Esto se debió en parte a la introducción de turistas de mentalidad menos extrema en la India, que conocían la gimnasia, el contorsionismo y la estructura corporal. También se debió a los ascetas que viajaron a otras tierras (como los yoguis Hatha que fueron descubiertos por Alejandro Magno, y lo acompañaron de vuelta a Grecia), fue entonces cuando la palabra sobre el yoga comenzó a difundirse.

Cuando algo se propaga a diferentes partes del mundo, no puede evitar recoger influencias a lo largo del camino, especialmente en el siglo XIX, el contorsionismo, la gimnasia y las posturas de yoga parecen casi idénticas. Supongo que la única diferencia puede haber sido la intención detrás de las prácticas; ya sea por trascendencia o por tesoros.

Las influencias del fisicoculturismo e incluso de la gimnasia europea comenzaron a fusionarse con las prácticas ascéticas originales, y pronto el Hatha yoga se enseñó a grupos más grandes de personas.

Es importante entender que los cambios, la evolución y la “reinvención” dentro de las prácticas de Hatha yoga no sólo tuvieron lugar en Occidente, sino que también estaban ocurriendo en Oriente. Persia y otras partes de Oriente Medio también practicaban formas de Hatha yoga. Formaba parte del Sufismo, centrándose más en posturas difíciles destinadas a conducir a prácticas meditativas.

La evolución del Hatha Yoga

Uno de los argumentos más antiguos, entre los estudiosos y académicos del mundo del yoga, es el inicio del yoga. Hace 5000 años, se descubrió la foca Pashupati, mostrando una figura sentada en lo que parece ser un padmasana (postura de loto). Muchos consideran que esto representa los orígenes de las asanas y la práctica del yoga, y que incluso representa al Señor Shiva.

Otros no están de acuerdo, y aunque el tallado de la piedra data en efecto de 2350-2000 A.C., no hay historia registrada ni nada que demuestre que el yoga existió durante todo un periodo de 1.500 años después de eso. Otros piensan que la figura tallada es de un dios del árbol eurasiático o incluso una diosa. El siguiente descubrimiento del yoga después del sello de Pashupati fue en el texto antiguo el Atharva Veda. Este descubrimiento sugiere que el yoga no existió hasta el año 1000 A.C.

No importa lo antiguo que sea el yoga en sí, las prácticas de Hatha yoga y las asanas que lo acompañan también son muy discutidas.

Chris Tompkins

Chris Tompkins -con tres títulos en religión y sánscrito, que da conferencias y dirige cursos sobre el yoga- enseña que las prácticas de suryanamaskar (saludo al sol) del Hatha yoga se originaron en los antiguos textos védicos y fueron practicadas por yoguis. Estos textos datan del 1700 a.C., pero otros, como Mallinson y Singleton, afirman que nadie más que los ascetas practicaban yoga hasta el siglo XX.

Cualquiera que sea el punto de vista que elijas seguir, no se puede negar la rápida velocidad a la que el Hatha yoga evolucionó, se transformó y adaptó con el tiempo. De ser enterrados vivos, practicar complicados patrones de respiración y recitar mantras con fines religiosos, ceremoniales y de sacrificio, nos encontramos ahora en una variación mucho más cómoda y segura del Hatha yoga en el mundo moderno.

Muchas de las posturas que vemos hoy en día no existían hasta la explosión del yoga popular en los últimos 50 años. Las antiguas asanas no eran meramente posturas para empezar, sino mudras – destinadas a sellar y dirigir la energía dentro del cuerpo.

Savasana fue originalmente concebida como una forma de practicar una visualización profunda y esotérica y de fomentar los cambios energéticos sutiles, yendo mucho más allá de los cinco minutos de relajación al final de una clase de sudor (¡aunque, por supuesto, la relajación es muy beneficiosa en un mundo moderno muy ocupado!)

Hatha Yoga

Se cree que el giro sentado que se muestra – Ardha Matsyendrasana (medio señor de los peces) – nació de la imagen del antiguo Nath yogui y del ascético Matsyendranath, que se puede ver sentado en una posición retorcida encima de un pez. La cabecera fue originalmente llamada Kapalasana, sin embargo, el nombre desapareció durante cientos de años y resurgió como Sirsasana.

El conocido texto sobre Hatha yoga – El Hatha Yoga Pradipika – puede pensarse casi como una antología de muchos textos de Hatha combinados. Incluye quince posturas primarias, así como una amalgama de posturas adicionales, totalizando 84 asanas.

Esta es la primera vez que sabemos de una asana que se reinventa como algo más que una posición sentada para la meditación. Después de todo, la palabra asana significa “asiento”, específicamente un asiento para la meditación. 84 es un número que se usa una y otra vez en las prácticas espirituales, representando una conexión entre el practicante individual y el universo.

Desde una sola asana conocida en el siglo XIII, a 84 posturas sagradas, a 112 en los siglos XVIII y XIX, ahora tenemos abundantes posturas, desde las más suaves y restauradoras, hasta las más desafiantes y parecidas a un pretzel. 

Creando el cambio

Mientras que los orígenes y las prácticas de los muchos aspectos del yoga y del Hatha yoga siguen estando envueltos en el misterio, una cosa es cierta: las prácticas del Hatha yoga – las técnicas de: asana, pranayama, mudra y mantra a las que muchos de nosotros dedicamos tiempo – crean el cambio.

Pueden cambiar cómo nos sentimos no sólo físicamente, sino también mental y emocionalmente. Pueden aumentar los sentimientos de felicidad y bienestar, ayudar a liberar la tristeza y el duelo, fomentar la relajación y el dinamismo. Aunque no todos podamos convertirnos en ascetas y renunciar a las responsabilidades mundanas en favor de la práctica del yoga, podemos utilizar nuestra práctica de yoga para estar más conectados, vitales y comprometidos con el mundo en el que vivimos. 

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