Dicen que el dinero, “hace girar al mundo”. Esto parece ser cierto en el mundo moderno, sin duda. Muchas personas están ansiosas por el dinero. Tenemos miedo cuando tenemos dinero porque podríamos perderlo nuevamente; tenemos miedo cuando nos falta dinero porque enfrentamos un futuro incierto. Por supuesto, el futuro es incluso incierto para los ricos. Y además de eso, la riqueza es relativa. La fortuna de una persona es la penuria de otra.

Como practicantes de yoga, ¿cómo debemos relacionarnos con el dinero de manera equilibrada? ¿Deberíamos creerle a Sir Francis Bacon cuando escribe que el dinero es una locura, “lucro inmundo”? ¿Es el dinero intrínsecamente malo o es nuestra actitud la que necesita cambiar? Los filósofos y los revolucionarios han culpado al dinero por todo tipo de enfermedades sociales, y a algunos incluso les gustaría verlo eliminado por completo. Quizás, en un mundo perfecto, sería mejor no tener dinero en absoluto. Pero al menos por ahora el dinero es parte de nuestra realidad cotidiana, y debemos aceptarlo.

¿Es el dinero intrínsecamente malo o es nuestra actitud la que necesita cambiar?

El Síndrome de la Avaricia

Incluso si el dinero no es la raíz de todo mal, como dirían algunos, a lo largo de la historia ha causado una cantidad considerable de problemas. Hoy, la mayoría de nosotros hemos caído en su hechizo, lo que permite nuestra búsqueda de la seguridad financiera y el motivo de las ganancias para gobernar gran parte de nuestro comportamiento diario. Se sabe que el dinero trae discordia a las familias, arruina la mejor amistad, corrompe a los moralmente débiles y llena las cárceles con malversadores, defraudadores, ladrones de bancos, falsificadores, jugadores y estafadores. Sin embargo, el dinero también ha aliviado a los indigentes y enfermos, y ha construido carreteras, puentes, parques y museos.

Si el dinero no es malo en sí mismo, tal vez el mal radique en nuestras actitudes e intenciones defectuosas. En su primera epístola a Timoteo (6:10), San Pablo hizo la declaración inflexible de que “el amor al dinero es la raíz de todo mal”. Sin embargo, mirando a través de la lente de la sabiduría yóguica, vemos que la raíz de todo el mal no es amor al dinero sino ignorancia, para ser más específicos, ignorancia de nuestra verdadera naturaleza, que genera todo tipo de emociones y motivaciones negativas, incluida la codicia.

Mientras no seamos conscientes de nuestro núcleo espiritual o estemos en contacto con él, nos sentiremos inadecuados e incompletos y, previsiblemente, buscaremos objetos y experiencias que puedan satisfacernos o hacernos completos. El dinero es un pacificador común para nuestra inquietud espiritual. Todos saben (pero a pocos les importa) que nuestra sociedad occidental consume demasiado y que este consumo excesivo es parte del síndrome de la avaricia. Deseamos más “cosas” para llenar nuestras vidas espiritualmente vacías; las cosas requieren dinero y por eso trabajamos duro para poder pagar todas las cosas que sentimos que necesitamos.

En verdad, en el corazón de nuestra existencia está la plenitud inagotable (purna). No necesitamos agregar nada a nuestra vida para ser completos o llenos. Nuestra búsqueda de satisfacción en el mundo exterior es simplemente un hábito fatídico. Como señaló San Agustín, estaremos inquietos hasta que nuestro corazón descanse en lo Divino, el Ser supremo que es nuestra verdadera naturaleza. Ninguna cosa externa satisfará jamás este hambre interior. Los yoguins siempre han visto esto claramente, y esta es la razón por la que enfatizan la virtud de la simplicidad voluntaria y, a menudo, eligen vivir en la pobreza.

Dominando al Dinero

El filósofo alemán del siglo XIX Friedrich Nietzsche habló de la muerte de Dios: la desaparición del constructo teológico heredado de la figura divina del padre. Mucho antes que él, los sabios de la India han hablado de la necesidad de trascender la deidad conceptualizada en favor del Ser supremo realizado. Una parte integral de este proceso en nuestra era es la muerte de la idolatración del dinero, nuestra deidad sustituta favorita. Si estamos dedicados al ideal espiritual de la libertad interior a través de la auto trascendencia, también debemos librarnos de nuestra obsesión con el dinero. Al igual que la comida, el sexo, el trabajo y las relaciones, el dinero simplemente representa un tipo de energía, que podemos usar para apoyar nuestra vida y beneficiar a los demás. No necesitamos retroceder temerosamente del dinero (como si pudiera contaminarnos y destruirnos irrevocablemente) ni esclavizarnos atesorando cada vez más. El dinero nos perjudica solo cuando lo hacemos lo que el teólogo protestante Paul Tillich llamó nuestra “preocupación final”. Luego olvidamos quiénes somos y cuál es el propósito más importante de nuestra vida.

Los escolásticos medievales cristianos clasificaron la avaricia entre los siete pecados mortales. Yogins estaría de acuerdo con esta evaluación. Las escrituras de yoga citan la avaricia (lobha), junto con la ilusión (moha) y la ira (krodha), como uno de los “portales al infierno”, es decir, un obstáculo principal para la paz interior y la felicidad. Estos tres también se encuentran en el centro de la “Rueda de la Vida” budista, una maravillosa representación gráfica de las fuerzas que dan forma a nuestras vidas. Juntos, son una potente causa de sufrimiento y pueden ser desarraigados solo a través de la atención vigilante y el cultivo de las grandes virtudes promovidas en el yoga y todas las demás tradiciones espirituales y religiosas.

Debemos tomar el tiempo para inspeccionar las formas en que permitimos que nuestra preocupación por el dinero y la adquisición de cosas materiales perturben nuestra mente. Y el tiempo, por cierto, no es dinero, como Benjamin Franklin insistió en el Consejo para el Joven Comerciante, escrito en 1748. Sin embargo, es tan insignificante como el dinero. Los adeptos del yoga tradicionalmente han tratado de conquistar el tiempo “recordando” al Espíritu eterno (atman), el fundamento fundamental que sustenta toda manifestación, incluido el tiempo y el dinero.